Co-ops Go Solar: Myths and Facts

Last Updated: November 9, 2020
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Do you know the facts about solar energy? Download our guide in English and Spanish, and visit Co-ops Go Solar for more information on renewable energy.

Myth: If we don’t have a large reserve fund, we can’t go solar.

Fact: That’s definitely not true: there are many options if you don’t have a reserve fund.

You can use a low-interest solar loan, lease through a zero-down power purchase agreement, or, if solar doesn’t work onsite, you can join an offsite community solar array. And solar is a lot less expensive than you think! Solar panels have dropped significantly in price in the past few years, and are much more affordable now than they used to be. Add to that the generous incentives from the federal, state, and city governments, and solar can pay for itself in as little as 4 years. Each building is different; we can help you learn about cost projections for your building specifically.

Myth: Installing solar will damage my roof.

Fact: Nope. Solar arrays are either ballasted on top of the roof (with no penetrations) or attached to the roof structure in a way that maintains the integrity of the roof.

All solar installers are required to have a 5-year workmanship warranty that covers the entire system if something
goes wrong. In addition, most roofing companies have a policy to maintain their existing warranty after solar is installed, provided they can inspect and sign off on the installation. Your roof should be in good condition before installing solar panels–some buildings find that this provides a good opportunity to make needed roof repairs.

Myth: Solar panels will require a lot of maintenance over the years.

Fact: All solar panels are warrantied for 25 years, and in that time they’re unlikely to break since they have no moving parts or electronics.

The only part of the system that will need to be replaced during the lifetime is the inverter, which normally lasts about 15 years (we include the cost of an inverter replacement in all calculations). You can monitor the system’s performance from the inverter, either on the box itself or online, and we recommend checking the panels once or twice a year to make sure everything looks normal; other than that, there’s no maintenance required.

Myth: Solar will reduce my apartment electric bill.

Fact: Maybe, but probably not. It will reduce your building’s bill!

While it’s possible to allocate the electricity generated from solar panels to individual apartment bills, often in NYC there’s not enough space on one roof to make a system large enough energy to cover every apartment, and
dividing up the savings can be complicated. In most cases, the easiest thing to do is to offset the building’s common area bill (lights, elevators, laundry rooms, etc.) and reduce the maintenance costs for shareholders instead. We can help you decide which way is best for your coop specifically.

Mito: Si no tenemos un fondo de reserva grande, no podemos hacer una instalación solar.

Hecho: Definitivamente no es cierto: hay muchas opciones si no tiene un fondo de reserva.

Puede usar un préstamo de bajo interés, usar un contrato de arrendamiento sin cuota inicial, o inscribirse en una suscripción para energía solar que viene de una instalación en otro sitio. Y las instalaciones solares no cuestan tanto como usted piensa! El precio de los paneles solares ha bajado mucho en los últimos años, y son cada vemás asequibles que antes. Añadiendo incentivos generosos del gobierno federal, del estado, y de la ciudad, un sistema solar se podría pagar por sí mismo en tan solo 4 años. Cada edificio es diferente, entonces podemos ayudarle a entender cómo hacer una evaluación de costos para su edificio específicamente.

Mito: La Instalación de paneles solares va a dañar mi techo.

Hecho: No es cierto. Se instala los paneles o con peso (sin penetraciones en el techo) o sujeto a la estructura del techo de una manera que mantiene la integridad del techo.

Se requiere que todos los contratistas solares tengan una garantía del trabajo de 5 años, que cubre el sistema entero si algo sale mal. También, la mayoría de las compañías de techos tienen una póliza de mantener su garantía actual, a condición de que puedan inspeccionar y aprobar la instalación. Su techo debe estar en buenas condiciones físicas antes de la instalación de los paneles solares. Algunos edificios se han dado cuenta de que a través de la instalación de los paneles solares, tienen la oportunidad de hacer las reparaciones necesarias al
techo.

Mito: Los paneles solares requerirán mucho mantenimiento pasando los años.

Hecho: Todos los paneles solares tienen garantías de 25 años, y durante ese periodo es improbable que se vayan a romper porque no tienen partes que se mueven o partes eléctricas.

La única parte del sistema que se tiene que reemplazar durante la vida útil de los paneles es el “inverter” (invertidor de corriente eléctrica), que normalmente dura 15 años (incluimos el costo de un invertidor nuevo en todos los procesos de costos). Se puede observar el rendimiento del sistema en la caja del invertidor de sí mismo o en el web, y recomendamos que verifique los paneles una o dos veces al año para asegurarse de que
todo esté funcionando correctamente. Además de eso no se requiere ningún mantenimiento adicional.

Mito: El energía solar va a reducir mi propia cuenta eléctrica de apartamento.

Hecho: Tal vez, pero probablemente no. ¡Va a reducir la cuenta del edificio!

Aunque es posible repartir la electricidad que genera los paneles solares a cuentas individuales de apartamentos, en Nueva York normalmente no hay suficiente espacio en un techo para una sistema de tamaño suficiente para cubrir el uso de cada apartamento. En esa situación puede ser complicado dividir los ahorros entre todos. En la mayoría de los casos, lo mas fácil es usar la energía para compensar la cuenta de los áreas comunes del edificio (luces, ascensores, cuartos de lavado, etc.) y reducir los costos de mantenimiento para los accionistas. Nosotros les podemos ayudar para decidir lo que seria mejor para su cooperativa específicamente.

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What To Expect When You’re Expecting Solar

This guide to solar for HDFC co-ops was created by UHAB, Solar One, and solar HDFCs across the city for buildings committed to solar energy.